Albert Herring

Albert Herring (Acto III)

Ayer vi el estreno de Albert Herring en Film & Arts. Mi apreciación resulta positiva; destaco el balance entre la comicidad y los temas más oscuros, principalmente el torbellino alrededor de Albert. Mis únicos y casi imperceptibles “pataleos” están relacionados con mis expectativas no cumplidas de mayor comedia… el guión en sí es muy divertido, pero por alguna razón se perdía parte de la “gracia” durante la puesta en escena. Tal vez son exageraciones mías.

Albert Herring es una ópera cómica de Benjamin Britten, con libreto de Eric Crozier (basado en la novela “Le Rosier de Madame Husson” de Guy de Maupassant). 3 actos; el contexto ha sido trasladado de Francia a Inglaterra. Con una escenificación muy moderna, y unas actuaciones soberbias (sobre todo la de Allan Clayton como Albert), ésta es una ópera muy recomendable.

Thank you for all delighted people

A few days ago, two of my favorites artists released new music. First, folk star Sufjan Stevens published his EP “All delighted people”, which is a musical delight. The EP contains 8 tracks, some of which are really long (e.g., the track “Djohariah” is 17:02 minutes long), and all of which are really good. My favorite one is “The Owl and the Tanager”. This EP let us foresee that Sufjan’s upcoming album (The Age of Adz) will be a masterpiece. By the way, we can already pre-order “The Age of Adz” here.

Cover of Surfjan's "All Delighted People" EP

And now it’s time for talking about other gifted singer, Antony Hegarty, known best as the lead singer of Antony and the Johnsons. Antony Hegarty is a full-fledged artist: writer, director, painter, and of course, an excellent crooner. If you like Nina Simone or Billie Holiday, I think you will like Antony and the Johnsons too. Their most recent EP, “Thank you for your love”, is excellent. The homonymous track of this EP is a tribute to sweetness. I also liked the Dylan and Lennon’s covers. Their next album, Swanlights, will be released October 5 through the label Secretly Canadian, and we can pre-order it here.

Cover of Antony and the Johnsons' "Thank you for your love" EP
Cover of Antony and the Johnsons' "Thank you for your love" EP

Here’s the official video of “Thank you for your love”:

Lovely music. I’ve been listening to these two EPs in recent nights, surrounded by notes of pure delight.

The Sheepdogs

Una banda canadiense que muy poca gente conoce. Hacen rock con un sonido “clásico”. En lo personal, me gusta bastante su disco “Learn & Burn”. Aquí están con Southern Dreaming:

Si le gusta el estilo, puede continuar con los temas “I don’t know”, “Rollo Tomasi” y “Learn & Burn” (lindas guitarras aquí). En varias partes percibo el influjo zeppelinesco con claridad. Ésta es su página en myspace.

Mmm… otra banda canadiense. Antes, hablé de Arcade Fire. Últimamente estamos escuchando muchos canadienses 😀

Love in the suburbs

Entre ayer y hoy me he dedicado a escuchar el nuevo disco de Arcade Fire: The Suburbs. El disco, en mi opinión, es uno de los mejores del año (un 2010 lleno de buenos discos, como el High Violet de The National, por poner un solo ejemplo). Para aquellos amantes del buen rock que compran sus CDs, The Suburbs me parece imprescindible.

Arcade Fire's The Suburbs

Todos los temas son muy buenos; no hay “rellenos” ni composiciones aburridas. Para quienes temían que Arcade Fire se repitiera con este disco: vayan en paz. The Suburbs se aparta en buena medida del sonido de Funeral (2004) y Neon Bible (2007), pero sin renunciar por completo a la esencia melancólica de las canciones de Arcade Fire. Por ejemplo, el tema que comparte título con el álbum, The Suburbs, ofrece unas melodías alegres, pero la letra se encuentra impregnada de nostalgia:

In the suburbs I, I learned to drive / And you told me we’d never survive / Grab your mother’s keys we’re leaving / You always seemed so sure

Más adelante, en este mismo tema, se expresa:

So can you understand
Why I want a daughter while I’m still young?
I want to hold her hand,
And show her some beauty,
Before all this damage is done
But if it’s too much to ask
If it’s too much to ask
Then send me a son

Añoranzas. Deseos. Nostalgias. Parece un viaje. En algunas partes, melódicamente, este tema me recuerda a The New Pornographers y a MGMT. Por otro lado, hay mucha variedad entre las canciones, y a diferencia de sus trabajos anteriores, en este álbum hay una mayor presencia del sintetizador. Por momentos incluso rozan el indie punk. Variedad garantizada. En relación con mi tema favorito (Modern man): adoro esas guitarras estilo The Byrds, y la composición tipo Tom Petty y Roy Orbison.

Sin duda, un disco totalmente recomendable.

Diez décimas de saludo al público argentino

Ése es el título correcto del tema de Alfredo Zitarrosa. Siempre me había topado con la forma “Diez décimas de saludo al pueblo argentino”, hasta que hoy recibí un correo muy gentil y explicativo de parte del Dr. Osvaldo Butorovich, una persona notablemente provista de amabilidad y de conocimientos sobre el gran Zitarrosa y su obra.

Zitarrosa en 1972

Antes de proseguir quiero recordar mi fijación por ciertos temas, preguntas, curiosidades. Voy recolectándolas a lo largo del camino, esperando encontrar en algún otro recodo las explicaciones pertinentes, las ansiadas respuestas, la revelación de los misterios. En un post previo, comenté sobre la inquietud que me surgió al encontrarme con la fotografía de una costurera. Con el tema de Don Alfredo tenía yo cierta inquietud que por fin hoy fue resuelta; un nudo desatado. Al inicio de las “Diez décimas de saludo al público argentino”, el maestro uruguayo canta:

Allá en mi pago hay un pueblo que se llama No-me-olvides; quien lo conozca que cuide su recuerdo como gema…

Y en mi ignorancia pensaba en un pueblo uruguayo llamado No-me-olvides, medio perdido en quién sabe cuál dirección de la tierra oriental, habitado por gente olvidada. Había discutido intensamente sobre este asunto con algunos amigos uruguayos. Ellos, al desconocer algún pueblo llamado así, sugerían que probablemente se trataba de una metáfora del maestro… pero realmente no estaban muy seguros, porque Uruguay, aunque pequeño en extensión territorial, es riquísimo en nombres, en leyendas, en cosas por descubrir (y en corazón).

Entonces decidí preguntarle a un experto. La consulta al Dr. Butorovich me permitió descubrir varias cosas. En primer lugar, “No-me-olvides”, efectivamente, es una de las tantas metáforas brillantes del maestro, refiriéndose en este caso a todos esos pueblos dispersos en las tierras del sur. Después, aprendí que el título correcto de la canción lleva “público” en vez de “pueblo”, por una cuestión de humildad de Don Alfredo. La canción fue estrenada en Buenos Aires, en enero de 1974, y algunos versos no satisfacían al maestro, siempre muy autocrítico. Éstos son detalles muy interesantes que nos aproximan con mayor claridad a la dimensión humana de un genio como Alfredo Zitarrosa.

Personalmente, “Diez décimas de saludo al público argentino” es uno de mis temas favoritos. La riqueza lírica y musical de esta canción es sublime. Yo creo que la música, en sus formas magistrales (como esta canción), constituye un componente obligado para una felicidad plena. El mundo es un lugar maravilloso, y en los caminos siempre se encuentra alguna persona dispuesta a ayudar y a contribuir con sus conocimientos. Muchas gracias al Dr. Butorovich, y muchas gracias a todos aquellos con los que discutí sobre esta cuestión. Aprender es uno de mis deleites.

Para apreciarla en todo su esplendor, para sentir su roce, para dibujar en la imaginación todas las verdades que Zitarrosa canta, las décimas deben ser escuchadas en paz, con atención. Aquí está la letra, excelente de principio a fin.

Fast Fuse

Acabo de encontrarme con este video de Kasabian, interpretando “Fast Fuse”. Agreguemos que “Fast Fuse”, tema de su excelente tercer álbum (West Ryder Pauper Lunatic Asylum),  es mi canción favorita de esta banda inglesa. “I got no time to love, just a city to abuuuuse”… La grabación de estudio ofrece una potencia contagiosa, pero esta versión acústica tiene su encanto.

White Rabbit

Previously, a song for a dark mood. Later, a sexy one. Now, it’s time for some psychedelic tunes, with the gorgeous Grace Slick. “White Rabbit” belongs to Surrealistic Pillow (1967), the second album by Jefferson Airplane. Besides being one of the essential rock albums, “Surrealistic Pillow” meant the debut of Slick as vocalist of JA on studio records.

By the way, covers of “White Rabbit” by Patti Smith and by Grace Potter and The Nocturnals are very good.